Alimentamos crecimiento

Los expertos opinan

Jordi Vila

Genetista de Núcleos de Selección. Hendrix-Genetics

¿Hay que reintroducir supervivencia y rusticidad como estrategia?

Orígenes

La selección natural de genotipos adaptados ha sido uno de los principales motores en la evolución de las especies. Mucho antes de su domesticación, el cerdo salvaje que vagaba en busca de comida no era ajeno al ambiente que le rodeaba. Por aquel entonces, caracteres asociados a supervivencia, robustez y rusticidad constituían una parte mayoritaria del índice de selección ancestral. Fue así durante miles de años. Con la transición hacia la ganadería, los humanos influyeron enormemente en la línea evolutiva del cerdo, empujando la selección hacia morfotipos determinados y premiando a los animales más productivos. Actualmente, los objetivos de selección incluyen un abanico muy diverso de caracteres. Destacan la conversión alimenticia, el crecimiento, la productividad, viabilidad del lechón y calidad de producto. No obstante, hay evidencia de que las líneas genéticas hiperprolíficas presentan una mayor sensibilidad al ambiente, rindiendo solamente en condiciones óptimas de sanidad, alimentación, control ambiental y manejo. Quizás es un buen momento para reintroducir supervivencia y rusticidad de forma sustancial en los programas de selección. Además, existen estudios que demuestran su elevadísimo valor económico.

La mejora en resistencia a enfermedades y rusticidad cuenta con un amplio paquete de medidas. Se espera que el progreso en vacunación, medicación y saneamiento ofrezca avances substanciales. De todos modos, ¿qué puede aportarnos la genética? Leer más

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Dra. Rosa del Campo Moreno

Servicio de Microbiología. Hospital Universitario Ramón y Cajal e Instituto Ramón y Cajal de Investigaciones Sanitarias (IRYCIS), Madrid.

¿Llegó la hora del armisticio en la batalla
contra los microorganismos?

«Todo ser humano, si se lo propone, puede ser escultor de su propio cerebro», frase célebre de Santiago Ramón y Cajal que se puede leer en la entrada de mi Hospital. Los humanos nos sentimos también capaces de esculpir nuestro destino y escribir nuestra propia historia ¡Para eso se supone que somos los seres más evolucionados sobre la faz de la Tierra! Pero los microorganismos que están en el planeta desde 1 000 millones de años antes que nosotros se empeñan en demostrarnos continuamente nuestra fragilidad. El nuevo virus SARS-CoV-2 ha sido capaz de adaptarse a los receptores de las células humanas causando la enfermedad denominada COVID-19, y gracias a su alta diseminación e infectividad, está escribiendo una importante página de nuestra historia.

En la lucha por la supervivencia, los microorganismos son capaces de adaptarse a casi cualquier condición ambiental, además, en un acto de ‘solidaridad’ entre ellos, comparten material genético lo que les supone una gran ventaja ecológica. Las bacterias son los microorganismos más abundantes y también los más estudiados por el simple hecho de que hemos aprendido a cultivarlas. La Microbiología se ocupa de identificar, caracterizar los patógenos responsables de cuadros infecciosos y buscar el mejor tratamiento antibiótico posible. En 1941 se comercializó por primera vez la penicilina que años antes había descubierto Sir Alexander Fleming, por lo que estas sustancias están disponibles desde hace muy poco tiempo en relación con la evolución humana. Leer más

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Alberto José Redondo Villa

Profesor Titular de Zoología (Sección Etología) Universidad de Córdoba

Comportamiento, bienestar y
reducción de antibióticos

La Etología es la ciencia que estudia el comportamiento de los animales. Los investigadores que trabajan en este campo científico utilizan un método basado en la observación del comportamiento de un modo sistemático y su análisis estadístico para obtener conclusiones. La observación detenida del comportamiento animal no solo es una actividad apasionante, es una herramienta de gestión de valor incalculable que nos puede ahorrar recursos, problemas y contribuir de forma decisiva a reducir el uso de antibióticos en nuestras granjas.

El comportamiento de los animales conforma su modo de relacionarse con el entorno, así responden ante diferentes estímulos con una serie de pautas a cuyo conjunto se denomina etograma. Se trata por tanto de una especie de catálogo que reúne los diferentes tipos de gestos, movimientos, posturas, sonidos y demás respuestas que los animales realizan a lo largo de su vida.

Los etólogos se dieron cuenta de que estas pautas de comportamiento son más estereotipadas de lo que cabía esperar y de que reflejan una serie de motivaciones que nos permiten clasificarlas. Además, si bien hay una diferencia individual, que se ha denominado desde los años 70 personalidad animal, no obstante, hay un patrón común a nivel de especie que nos permite asignar diferentes pautas de comportamiento a estados físicos, motivaciones y reacciones ante diferentes estímulos. Leer más

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Lorenzo José Fraile Sauce

Profesor Agregado de la Universidad de Lleida

Nueva clasificación de antimicrobianos.
Una revisión

El problema de la resistencia a los antimicrobianos es un tema importante para cualquier persona involucrada tanto en sanidad humana como animal. El uso de antimicrobianos que se utilizan en animales puede acelerar la aparición y propagación de microorganismos resistentes y comprometer la eficacia de estas moléculas para tratar las infecciones tanto animales como humanas. Dado que la innovación en el desarrollo de nuevos antimicrobianos es limitada, es esencial que la eficacia de los existentes se mantenga durante el mayor tiempo posible. Para preservar su eficacia es fundamental hacer un uso prudente de los mismos. Es por ello crítico que se tengan en cuenta y desarrollen las directrices sobre el uso prudente de antimicrobianos en medicina veterinaria. En la legislación europea estas directrices no son nuevas y ya aparecieron publicadas en el año 2015 en la directiva comunitaria 2015/C299/04. En esta directiva se especificaba claramente que los antimicrobianos no deben utilizarse con fines profilácticos, salvo en casos específicos en que se administren a un animal determinado o a un número limitado de animales cuando el riesgo de infección sea muy elevado o sus consecuencias puedan ser graves. Por otra parte, los medicamentos antimicrobianos deben utilizarse con fines metafilácticos solo cuando el riesgo de propagación de una infección o de una enfermedad infecciosa en un grupo de animales sea elevado y no se disponga de alternativas adecuadas. Esas restricciones deben permitir la disminución del uso profiláctico y metafiláctico en los animales, a fin de que representen una proporción menor del total del uso de antimicrobianos en los animales. Leer más

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